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论文读不懂不怪你英语差,滥用“黑话”的作者

2020-09-28 20:35:25 来源: 青川中学 记者 青川中学

哪怕你是个英语母语者,在读自己专业方向的英文论文,你也会被千奇百怪的缩略语绕晕。一项研究分析了 PubMed 收录的 1800 万篇论文,发现生命科学和医学论文中缩略语的使用频率六十多年来不断增长,而其中大部分缩略语并未成为主流。研究作者们表示,这些滥用缩略语的论文读起来“令人筋疲力尽”。

论文读不懂不怪你英语差,滥用“黑话”的作者

图片来源 | Pexels

来源 Nature Index、eLife 等

编译 戚译引

看到“srds”、“yysy”这样的互联网“黑话”,你会不会一头雾水,默默离开现场?其实,许多人读论文的时候也会产生同样的感受。一项研究指出,科学论文中的缩略语(acronym)变得越来越多了,这不仅对大众和媒体理解科学构成了困难,也为年轻研究者和想要转向新领域的研究者设置了不必要的障碍。

论文中的“黑话”越来越多

使用那些受众已经很熟悉的缩略语, 比如 HIV、DNA,确实能够提高沟通效率,但是使用全新的缩略语可能会让读者感到难以理解,还不如把术语完整地写出来。如今,许多科学论文里充斥着全新的、晦涩难懂的缩写,Barnett 表示这读起来“令人筋疲力尽”。

为了量化评估论文中使用缩略语的情况,Barnett 和同事分析了 PubMed 数据库中从 1950 年到 2019 年发表的 1800 万篇生物医学论文。他们发现,9% 的论文标题和 73% 的论文摘要中包含至少一个缩略语。总的来说,缩略语的使用频率从 1956 年到现在增长了 10 倍, 到 2019 年,论文中平均每 100 个词中就有 4 个缩略语

论文读不懂不怪你英语差,滥用“黑话”的作者

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无论是数字和字母组成的缩略词(左上),还是仅有字母的缩略词(右上),论文中缩略词的占比(紫色线条)都在持续增长。相比缩略词在摘要中的占比(上),缩略词在标题中的占比(下)相对较低,并且在 2000 年后趋于稳定。图中橙色、蓝色、绿色分别对应由 2、3、4 个字母构成的缩略词。图片来自论文DOI: 10.7554/eLife.60080

只有 0.2% 的缩略语(约 2000 多个)出现了超过 1 万次。在首次被使用之后一年,只有 11% 的缩略语会被同一期刊发表的不同论文再次使用。

“我们的结论表明, 新的缩略语过于常见,而常见缩略语又过于罕见”,论文作者们总结。

标题和摘要也越来越长

让论文越来越难懂的并不仅仅是缩略词。研究还发现,现在的论文标题和摘要越来越长了, 并且这增长一势头没有放缓的趋势。从 1950 年到 2019 年,标题的平均长度从 9.0 词增长到 14.6 词。论文摘要的长度也从 1962 年的 128 词增长到 2019 年的 220 词,几乎翻倍。

论文读不懂不怪你英语差,滥用“黑话”的作者

论文标题(左)和摘要(右)长度变化趋势,其中论文标题长度接近线性增长。图片来自论文,DOI: 10.7554/eLife.60080

“值得注意的是,尽管许多期刊对标题和长度的词数、字符数作出限制,这样的增长仍然发生了”,作者们在论文中写道。

2017 年在 eLife发表的另一项研究也揭示了同样的趋势。该研究分析了 1881 到 2015 年发表的 70 万篇生物医学和生命科学论文的摘要部分,发现 自从 1960 年以来,论文中平均每个单词的音节数量、困难词汇的比例和句子的长度大幅上升。

不要让文字“劝退”读者

2017 年那篇 eLife 论文还发现,学术论文中的术语正在迅速变得越来越复杂。也就是说,即使在有更简单的词汇可以取代的时候,科学家仍然更喜欢使用术语。论文作者们写道:“尽管科学很复杂,一些术语也无法避免,这也不能说明我们发现的趋势是合理的……在当前的科学可重复危机下,科学文本是否易于理解这点值得重视。可重复性要求研究发现能够被独立验证。为了实现这点,关于研究方法和结论的报告必须能够被充分理解。”

前述 2017 年论文共同作者、瑞典卡罗林斯卡学院(Karolinska Institute)的神经科学家 William Hedley Thompson 指出,做科研不能仅仅为你的同僚写作:“如果你的目标群体仅仅是这个细分领域也可以,但我希望不要仅仅为你的小圈子写论文。”

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